septiembre 18, 2021
Estres y tiroides

Estres y tiroides

Hipotiroidismo

En el programa “Good Morning America”, Oprah Winfrey reveló recientemente que “reventó su tiroides” al final de la temporada pasada debido al estrés. Sin embargo, esa no es una palabra médica. Nadie se carga la tiroides, dice el Dr. Terry Smith, endocrinólogo del Centro Médico Harbor-UCLA. “¿Puede decirme qué es eso?” Se pregunta en voz alta: “¿Como un neumático trasero derecho en un Ferrari?”. En el número de octubre de su publicación, O, Winfrey se explayó sobre su condición médica, explicando que tenía una enfermedad tiroidea tanto hiperactiva como hipoactiva, ambas consideradas enfermedades autoinmunes. Según la Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos, aproximadamente 27 millones de estadounidenses padecen una de estas enfermedades, y más de la mitad de ellos no lo saben. Las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar trastornos autoinmunes, y las mujeres son cuatro veces más propensas que los hombres a desarrollar enfermedades de la tiroides, posiblemente debido a las hormonas reproductivas u otros factores desconocidos. Aunque el estrés tiene un impacto en el sistema inmunológico, ¿puede también causar una enfermedad autoinmune que dañe o perjudique a la glándula tiroides?

Traumatismos y problemas tiroideos

Actualmente, los trastornos tiroideos se diagnostican principalmente mediante mediciones puntuales de la concentración de tirotropina [hormona estimulante del tiroides (TSH)] (1). Mientras que algunas directrices sugieren combinar las mediciones de TSH con la determinación de tiroxina libre (FT4) (2, 3), otras limitan el estudio diagnóstico a las mediciones de TSH como prueba diagnóstica de primera línea y sólo recomiendan determinar las hormonas tiroideas periféricas si las concentraciones de TSH están fuera de sus respectivos rangos de referencia (4-6). Esta estrategia se basa en los supuestos de una relación log-lineal entre la TSH y la FT4 (7-10), una larga vida media plasmática de la hormona tiroidea (11, 12) y un estrecho acoplamiento de todos los elementos de control del bucle de retroalimentación (13, 14). Aunque la interpretación diagnóstica basada en la TSH es rentable (al menos al principio de la fase de toma de decisiones), simplifica en exceso el proceso y expone a los pacientes a riesgos significativos de resultados tanto falsos positivos como falsos negativos. La variación circadiana y ultradiana de la TSH y de las hormonas tiroideas (15-18), la plasticidad de los componentes centrales del bucle de retroalimentación bajo el tratamiento sustitutivo con levotiroxina (19-22) y, como comentaremos más adelante, los cambios reactivos de la homeostasis tiroidea en algunas etapas del desarrollo y en condiciones de presión y estrés (23-29) son limitaciones de los protocolos basados en la TSH.

Hipotiroidismo y ansiedad

Aunque varios estudios han encontrado una conexión entre el estrés y la enfermedad autoinmune, la mayoría de las pruebas de que el estrés desempeña un papel en la aparición y la progresión de la enfermedad autoinmune son circunstanciales, y se desconocen los mecanismos por los que el estrés afecta a la enfermedad autoinmune. La conexión bien conocida entre la aparición del hipertiroidismo de Graves y el estrés significativo es la prueba circunstancial más fuerte de un impacto del estrés en la enfermedad tiroidea autoinmune, pero incluso esto es discutible. Sin embargo, la mayoría de los estudios recientes de casos y controles han demostrado que el estrés desempeña un papel en la aparición y la progresión de la enfermedad de Graves. Por otro lado, ha habido pocos estudios que hayan analizado la posible conexión entre el estrés y la tiroiditis de Hashimoto. El impacto del estrés en la tiroiditis de Hashimoto puede subestimarse porque el inicio y el curso de la tiroiditis de Hashimoto suelen ser insidiosos. Los factores de estrés psicológicos y fisiológicos provocan múltiples cambios inmunológicos, según numerosos estudios en humanos y animales. El estrés tiene efectos directos e indirectos sobre el sistema inmunitario a través de los sistemas nervioso y endocrino. En individuos genéticamente predispuestos, estas modulaciones inmunológicas pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la autoinmunidad, así como en la susceptibilidad a la enfermedad autoinmune. Una de las causas ambientales de la autoinmunidad tiroidea es el estrés.

La ansiedad de la tiroides por la mañana

Según la Organización Mundial de la Salud, la salud es algo más que la ausencia de enfermedades. Se trata más bien de un estado saludable en el que intervienen el bienestar físico, emocional y social. Por lo tanto, es importante lograr un equilibrio entre estos factores para estar plenamente seguro.
El estrés es la reacción natural del cuerpo ante condiciones potencialmente dañinas o amenazantes. El estrés no es del todo negativo en pequeñas dosis. También puede desencadenar la respuesta de huida o batalla del cuerpo, que ha ayudado a los seres humanos a sobrevivir y prosperar durante siglos. El estrés excesivo, en cambio, puede perjudicar seriamente la salud mental y física.
Por desgracia, el estrés (a veces causado por factores estresantes menores) se ha convertido en una parte inextricable de nuestras vidas, y el estrés crónico es una fuente creciente de preocupación. Según la Asociación Americana de Psicología, aproximadamente el 75% de los adultos se han encontrado con niveles de estrés de moderados a altos en el mes anterior, y el 50% ha informado de que la frecuencia y la gravedad del estrés han aumentado en el año anterior. Según estas cifras, la tensión se ha convertido en un importante problema de salud a escala mundial.

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